Manfred Hildebrandt (Stadtarchivar)

Nicht einmal der Archivar, der eine Treppe höher residiert, sieht wie ein Archivar aus. Manfred Hildebrandt, 30 Jahre alt, trägt keine Ärmelschoner und keinen abgewetzten Kittel, zuckt nicht mit den Augen und sieht überhaupt aus wie ein junger Mann in unserer Zeit.

So stellte die Bürgerillustrierte „Unsere Stadt“ – nicht ganz frei von Vorurteilen gegenüber dem Berufsstand – Anfang 1980 den neuen Leiter des Herner Stadtarchivs vor, der 33 Jahre lang das „Gedächtnis von Herne“ prägen sollte.

Am 24. Mai 1949, dem Tag, an dem das Grundgesetz in Kraft trat, wurde Manfred Hildebrandt in Neukirchen-Vluyn geboren. Sein Vater fand Anfang der 1950er Jahre eine Anstellung als Steiger auf der Zeche Julia, die Familie Hildebrandt zog nach Herne.

Der frischgebackene Archivleiter in der Bürgerillustrierten ‚Unsere Stadt‘, 01-1980, Repro Stadtarchiv Herne

Nach Besuch der evangelischen Volksschule an der La-Roche-Straße in Baukau und der Städtischen Realschule für Jungen am Westring wurde Manfred Hildebrandt ab 1965  für den gehobenen Verwaltungsdienst bei der Stadt Herne ausgebildet. Es folgten Tätigkeiten in verschiedenen Stadtämtern.

Der lern- und wissbegierige Verwaltungsbeamte besuchte von 1976 bis 1979 das Städtische Abendgymnasium in Gelsenkirchen und holte – neben seinem Vollzeitjob bei der Stadt – das Abitur nach.

Zusammenarbeit – der Castrop-Rauxeler Stadtarchivar Thomas Jasper, Manfred Hildebrandt und Jürgen Hagen, Foto Stadtarchiv Herne

Am 01. November 1979 schließlich wurde Manfred Hildebrandt das Amt übertragen, das für ihn wie geschaffen war: Leiter des Stadtarchivs Herne. Übernommen hatte er das Amt von Günther Schulz, der nach Pensionierung von Rudolf Zienius das Stadtarchiv kommissarisch leitete. Die Stadt ermöglichte ihm durch eine besondere Dienstzeitregelung ein Studium der Ur- und Frühgeschichte, Geschichte, Kunstgeschichte und Geologie an der Universität Bochum. Auch diesmal meisterte er die Doppelbelastung bravourös. Trotz Vollzeitdienst schaffte er das Studium in der Mindestsemesterzeit mit dem Abschluss Magister Artium.

Manfred Hildebrandt setzte sein erworbenes Wissen im Sinne der Herner und Wanne-Eickeler Bürgerschaft ein. Viel frischer Wind durchwehte das Stadtarchiv und die Öffentlichkeitsarbeit nahm einen gehörigen Aufschwung, sei es nun durch Vorträge, Ausstellungen, Stadtteilrundgängen und Stadtrundfahrten oder  stadtgeschichtlichen Veröffentlichungen. Der direkte Kontakt zu den verschiedenen Gruppen von Bürger*innen und Institutionen war ihm bis zum Ende seiner aktiven Zeit im August 2012 ein großes Anliegen.

Stadtarchivar a. D. Manfred Hildebrandt, Repro Stadtarchiv Herne

Sein Steckenpferd galt der Archäologie und es lag nahe, dass das Gründungs- und Vorstandsmitglied des Fördervereins des LWL-Museums für Archäologie sich nach seiner aktiven Zeit als Stadtarchivar verstärkt dort ehrenamtlich einbrachte. Er arbeitete zuletzt an der Sonderausstellung über die Geschichte der Pest mit. Aber auch die „normale Stadtgeschichte“ verlor der Stadtarchivar a. D. nie aus den Augen.

Manfred Hildebrandt starb am 13. November 2019.

Jürgen Hagen, Stadtarchivar

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